torsdag, oktober 19, 2017

Om en rätt liten hund

Kobi tycker att jag är en hotfull figur. Det är väll därför han skäller varje gång jag kommer på besök. Men så fort jag håller något gott i handen glömmer han bort att vara rädd för mig. När den sista mumsbiten är borta gör min närvaro honom panikslagen igen. Jag tyckte länge att Kobi var det löjligaste jag sett. Men sedan flyttade Donald Trump in i Vita Huset.

Världens mäktigaste man hatar alla som har tomma händer och kan inte dölja sin förtjusning när han bjuds på godsaker. Det är därför som Saudiarabien låtsas att de tänker köpa amerikanska vapen för över hundra miljader dollar. Resultatet blir att Trump inte bara dansar svärdsdans med saudiska prinsar utan också ser till att Saudierna - som sprider Islamistisk propaganda och finansierar terrorverksamhet - aldrig omfattas av inreseförbuden.

Att Trump nu försöker förstöra kärnernergiavtalet med Iran har mer att göra med de hägrande saudiska godbitarna än något genuint intresse för internationell säkerhet. Saudiarabien avskyr Iran (oavsett vilken typ av regering som styr i Teheran) och har köpt inflytande i Washington. Den amerikanska Israellobbyn, som ger stora bidrag till valen, vill också se en konfrontation med Iran.

Egentligen är Kobi klokare än Trump. Kobi ser till att äta allt jag har i handen innan han återupptar sitt skällande. Till skillnad från Trump, så skulle Kobi aldrig låta sig påverkas av vaga löften om godbitar. Om Kobi var USA:s president skulle han säga att de civila flygplan för åtta miljader dollar som Iran beställt av Bowing är en säkrare godbit än den där icke bindande inköpslistan som Saudierna skrivit på samtidigt som deras oljeinkomster sinar.

Kobi som inte är mycket större än en råtta gillar att springa fram mot mig och morra men han håller alltid ett respektfullt avstånd när mina händer är tomma. Kanske är Trump likadan men inte mycket talar för det. Det är ju inte Trump själv som kommer att gå i täten för ett eventuellt angrepp mot Iran. Presidenten undvek militärtjänsten när han var ung. Det är andra som tar riskerna, och de vet ju, som han nyligen sa till modern till en stupad amerikansk soldat, vad de gått med på när de låter sig värvas. Trump har ju också som affärsman en historia av att ta enorma risker - med andras pengar (bankers och medinvesterare) - men att vara försiktigare med sina egna.

Det paradoxala med kärnergivatalet med Iran som skulle göra världen säkrare är att det kan minska Irans säkerhet. Nu när man kan vara ännu mer säker än tidigare på att Iran inte har kärnvapen (Som Irak, och Libyen), och inte heller kan skaffa dem inom en nära framtid, så kan man bomba och hota landet utan större risk. Det får mig att tänka på den grekiska fabeln om när hararna höll tal i djurens folkförsamling och krävde att alla skulle bli jämlika. “Var är era klor och tänder?” undrade lejonen.

torsdag, oktober 12, 2017

Höststädning & hågkomster

Jag brukade ha en överdriven respekt för böcker men häromveckan slängde jag nästan tusen i soporna. Det mesta var sådant som knappast kan intresserar någon nuförtiden. Ordböcker, läromedel och fackböcker jag recenserat en gång i tiden; romaner. En dålig fransk encyklopedi jag fått av farmor och en svensk min morbror prackat på mig. En kursbok i geografi jag köpt på rea för endast 750 kronor 1992. Jag tror inte att ens någon välgörenhetsbutik hade varit intresserad av tre Ingvar Kamprad biografier. Det var svettigt att bära allt men kändes befriande att bli av med det.

Tyvärr är källaren fortfarande full med böcker. Det mesta är sådant jag skaffade innan jag fyllt trettio. Varför köpte jag nästan alla Ivar Lo Johannson böcker i stället för att låna dem på bibblan? Varför är jag inte som mina bibliotikariekompisar som i stort sett inte äger några böcker? Jean Paul Sartre gjorde sig av med de flesta böcker han var färdig med. Han lär inte ens ha ägt ett exemplar av allt han själv skrivit. Ju mer jag kastar, desto mer får jag lust att göra mig av med. Det är väll bra att böcker utan läsare blir till fjärrvärme.

Jag kastade också min gamla Silver stereo med enorma högtalare jag köpte för min första lön på sommarjobbet 1988 eller 1989. Jag har inte använt den på åratal. Den fungerade fortfarande bra men min Bose, stor som en klockradio, har bättre ljud. Borde jag inte också kasta hela pappersarkivet med mina gamla artiklar nu när mycket finns i den dammfria cyberrymden?

En dagbok jag skrev 1990 har inte hamnat i sopporna ännu. När jag var nitton hade jag tydligen en rätt borgerlig syn på den mänskliga naturen. Mitt minne av vad jag gjorde under en semester i Florida skiljer sig från hur jag beskrev händelserna när det begav sig. 19 åringen ger en rätt trevlig redogörelse för hur jag träffade Olga trots att jag nuförtiden mest minns pinsamheter. (Hennes pappa var domare i Colombia, och med tanke på hur flott lägenhet hon bodde i så var han förmodligen inte helt omutlig.)

Det enda intressanta med den här gamla dagboken är egentligen att 46 åringen inte är säker på om 19 åringen alltid menar det han skriver: “Ju mer jag lär känna folk, desto sämre tycker jag om dem”. Var jag verkligen så cynisk eller var det bara teater? (På högstadiet brukade jag upprepa något jag läst någonstans: “Jag har inga vänner. Jag har bara bekanta.” Det var roligt att uppträda som cyniker har jag för mig.)

Det här är ett problem jag stöter på under mitt nya bokprojekt. När jag läser politikers dagböcker, självbiografier eller tal från tjugo och trettiotalet är jag ofta osäker på om de tror på vad de skriver eller om de också spelar teater. Det är svårt att veta om de ljuger för sig själva eller bara säger vad de tror att andra vill eller behöver höra. Min dagbok (och gamla brev) har något av skönlitterära skrivövningar över sig. Var jag inte lite väl förtjust i Sartres roman Äcklet då?

tisdag, september 19, 2017

Proust om patriotism och propaganda

Åsiktsmatning är ett meningslöst begrepp. Om fransmännen fått höra att de skulle bli slagna, skulle ingen fransman ha känt större förtvivlan över detta än om han fått veta att han skulle bli dödad av de tyska kanonerna. Är man verkligen en levande medlem av en nation, står man själv för den verkliga åsiktsmatningen, genom hoppet, som är ett uttryck för nationens självbevarelsedrift. Det säkraste sättet att göra sig blind för det orättfärdiga i individen Tysklands sak och att ständigt erkänna det rättfärdiga i individen Frankrikes sak var inte för en tysk att sakna omdöme eller för en fransman att ha omdöme; det säkraste för såväl den ene som den andre var att vara patriot.
s. 97-98,

(…) Patriotismen åstadkommer detta mirakel: man håller med sitt land liksom man i en kärlekstvist håller med sig själv.
s. 100

Det förvånande är att samma allmänhet som bara bedömer kriget och dess ledare efter tidningarna, är övertygade om att äga en självständig uppfattning.
s. 114

Våra nationalister är de mest extrema tyskhatare som tänkas kan. Men efter femton år är deras filosofi totalt förändrad. Visserligen ivrar de för att kriget ska fortsätta, men de vill det enbart för att utrota en krigisk ras och av kärlek till freden. Ty en krigisk civilisation av det slag som de för femton år sedan satte så högt, finner de nu avskyvärd; inte nog med att de klandrar Preussen för att ha låtit militärerna få överhand i riket, utan de menar också att de krigiska kulturerna tiderna igenom har raserat allt vad de nu finner värdefullt,…
s. 124


Ur Marcel Proust, Den återfunna tiden, Albert Bonniers förlag

torsdag, september 14, 2017

Rousseaus frihet

Jag har aldrig trott, att människans frihet bestod i att göra vad hon vill, men väl i att aldrig göra vad hon icke vill, och detta är den frihet, som jag alltid gjort anspråk på och ofta bevarat och genom vilken jag mest har varit till anstöt för mina samtida: ty vad dem beträffar, som är aktiva, bråkiga och äregiriga, som avskyr friheten hos andra och som icke bryr sig om någon frihet för sig själva, förutsatt att de understundom göra dem till viljes eller snarare att de dominerar de andras frihet, plåga de sig hela livet med att göra vad som bär dem emot och uraktlåta ingenting servilt för att kommendera.

Jean-Jacques Rousseau En enslig vandrares drömmerier, s. 124-125 (Ailos förlag)

måndag, augusti 14, 2017

Musse Pigg & Adolf Hitler

”Jag ger Führern 32 utmärkta filmer från de fyra senaste åren och 12 Musse Pigg filmer i en underbar konstnärlig box. Han är mycket glad för presenten och är lycklig över denna skatt som jag hoppas kommer att skänka honom mycket glädje och avslappning”.

Ur Joseph Goebbels dagbok. 22 december 1937. (Min översättning från en fransk utgåva).

fredag, augusti 04, 2017

Slut med katederundervisning

Vermont Medical School kommer att fasa ut alla sina föreläsningar till år 2019 rapporterar NPR. De ska ersättas med övningar i grupp... som visat sig ge bättre resultat...